space LDE
Leiden-Delft-Erasmus Space
for Science and Society

‘De beste toepassing van ruimtetechnologie kan in een totaal andere sector liggen’

willem hulsinkDankzij een oud-student* van hem kwam Willem Hulsink begin deze eeuw in aanraking met de incubatie-activiteiten van de European Space Agency (ESA). Het resulteerde in een jaarlijks ‘Turning technology into real business’-seminar. Daarbij werken bedrijfskundestudenten een week lang aan voorstellen voor een commerciële aardse toepassing van ESA-ruimtetechnologie.

Als universitair hoofddocent in Strategic Management and Entrepreneurship aan de Rotterdam School of Management (RSM), Erasmus Universiteit, is Willem Hulsink met name geïnteresseerd in hightech ondernemerschap en kennistransfer. 'Natuurlijk kan sommige ruimtetechnologie gebruikt worden door de Airbussen en Boeings van deze wereld', zegt hij. 'Maar de beste toepassing van die technologie kan in een totaal andere sector liggen. Zo kun je op basis van aardobservatiedata een bedrijf oprichten voor precisielandbouw. Ik vind het heel interessant om te bestuderen hoe je die kennistransfer het beste kunt organiseren.'

   Space for Science and Society zal zeer waardevol blijken bij het overbruggen van de afstand tussen ruimtetechnologie en bedrijven.’

Mijnbouw op de maan

Met het oog op ondernemerschap vindt Hulsink vooral de vercommercialisering interessant, omdat het laat zien dat de ruimte en ondernemerschap perfect samengaan. En dat die combinatie niet beperkt hoeft te blijven tot aardse toepassingen. 'Gigantische projecten, zoals naar Mars gaan of mijnbouw op de maan, vind ik interessant, zowel als uitdaging voor de mensheid als door de manier waarop ze worden gefinancierd.' Hij is dan ook groot fan van Elon Musk, die laat zien dat je best je eigen, publiek gefinancierde ruimtevaartbedrijf kunt opzetten.

rsm esa


Alles binnen één provincie

Hulsink vindt het jammer dat we dat ambitie- en financieringsniveau in Europa nog niet hebben. Maar hij ziet ook dat we, wat betreft aardse toepassingen van ruimtetechnologie, in Zuid-Holland beschikken over de hele kennisketen, met specialistische kennis op het gebied van astronomie en aardobservatie in Leiden, een sterke engineeringkant in Delft, en de Rotterdam School of Management voor een breder perspectief, omdat daar wordt gekeken naar fenomenen als de kennis- en technologietransfer naar sectoren buiten de ruimtevaart. En natuurlijk ruimterecht om veilig te kunnen investeren. 'Het is uniek dat wij dit allemaal binnen handbereik hebben, binnen één provincie', zegt hij. 'Ik verwacht dat het LDE Space for Science and Society-programma zeer waardevol zal blijken bij het overbruggen van de afstand tussen ruimtetechnologie en bedrijven.'

   Het is uniek dat wij de hele kennisketen binnen handbereik hebben, binnen één provincie.’

Veel ideeën

Op het gebied van onderwijs is Hulsink bezig een Summer School te ontwikkelen, in samenwerking met ruimtevaartpartijen. Het doel is dat deze partijen projecten aanleveren waarmee studenten uit Leiden, Delft en Rotterdam in multidisciplinaire teams aan de slag gaan. 'Dat hoeft niet meteen tot een levensvatbare start-up te leiden. Belangrijk is dat deze disciplines met elkaar leren samenwerken en tot ideeën komen, zowel binnen als buiten hun eigen vakgebied.' Hier haalt Hulsink graag Linus Pauling aan, winnaar van twee Nobelprijzen: ‘In order to have good ideas, you need a lot of ideas.’ 'Niet alle projecten zullen slagen, maar er zullen ongetwijfeld een paar leuke tussen zitten. Er liggen talloze kansen voor het oprapen.'

rsm esa

*Deze student, Niels Eldering, is inmiddels hoofd technology transfer bij de ESA. Willem Hulsink en hij schreven recent voor het 'Handbook of research on business and technology incubation’ een hoofdstuk over de incubatie-activiteiten van de ESA.

Volgend artikel