'Armoede is de belangrijkste uitdaging van deze tijd': LDE minor Frugal Innovation gestart

Afrika, het continent dat we kennen als noodlijdend, wordt steeds vaker ook gepresenteerd als een continent van kansen en een proeftuin voor innovatie. Frugal innovatie wel te verstaan: sobere oplossingen die basisbehoeften vervullen voor een beter bestaan. Door slim hergebruik maar ook door een andere aanpak en ontwerpmethode te gebruiken voor nieuwe producten, diensten en processen.

Het Leiden-Delft-Erasmus Centre for Frugal Innovation in Africa richt zich op dit unieke onderzoeksgebied. Het biedt vanaf dit studiejaar de nieuwe minor Frugal Innovation for Sustainable Global Development aan, een samenwerking van de Universiteit Leiden, TU Delft en Erasmus Universiteit Rotterdam. Coördinator van deze minor, Dr. André Leliveld van het African Studies Centre van de Universiteit Leiden en mede-directeur van het Leiden-Delft-Erasmus Centre for Frugal Innovation in Africa, doet al ruim 25 jaar onderzoek naar armoede in Afrika. We vroegen hem naar zijn motivatie.

a leliveld‘Ik wil armoede op de kaart zetten, heb daar een enorme drive voor. Tegelijkertijd merk ik dat we daarmee Afrika steeds als verliezer positioneren, terwijl het continent enorme potentie heeft. Zeker als je kijkt naar innovatie in de informele sector. Daarmee bedoel ik eenmansbedrijfjes die met allerlei inventieve oplossingen proberen vooruit te komen. Dat is ook waar frugal voor staat: slimme en goedkope producten, diensten en processen ontwikkelen waardoor mensen uit de allerergste armoede kunnen komen. Want daar moeten we geen misverstand over laten bestaan: armoede is vreselijk en niet voor niets door de Verenigde Naties benoemd als ‘de belangrijkste uitdaging van deze tijd’. In deze minor wil ik studenten beide kanten laten zien: de potentie én de noodzaak.’

Wat vinden studenten van de nieuwe minor Frugal Innovation for Sustainable Global Development? We stelden 3 studenten uit Leiden, Delft en Rotterdam een aantal vragen.

Waarom heb je voor deze minor gekozen?
Jin (24, International Studies, Universiteit Leiden): ‘Ik heb interesse in duurzaamheid, en binnen dit bredere onderwerp biedt frugal innovation een focus. Naar mijn gevoel wordt duurzaamheid niet gezien als financieel voordelig, maar door middel van frugal innovations kunnen duurzame oplossingen meeconcurreren in bepaalde markten.’
Kristina (21, Management of International Social Challenges, Erasmus Universiteit): ‘Voor dit jaar probeerde ik een keuze te maken: op uitwisseling, een stage of een minor? Deze minor is een combinatie van alle drie.’

Wat vind je tot nu toe van de minor?
Chris (22, Aerospace Engineering, TU Delft): ‘Leuker dan verwacht! Ik vind de minor erg interessant, ook al had ik deze minor vooral gekozen vanwege de stagemogelijkheden. Er is veel diversiteit, tussen de vakken, maar ook in de vakken zelf. Tijdens het tech gedeelte, bijvoorbeeld, kregen we ook te maken met marketing, industrieel ontwerpen en ‘policy management’.’
Jin: ‘Tot nu toe vind ik de minor erg leuk. Het is verfrissend. De minor is niet alleen theorie, maar is echt een balans tussen theorie en praktijk. Het technologievak bij TU Delft was gefocust op de praktijk, met interessante sprekers (bijvoorbeeld vanuit NGOs), wat ik erg leuk vond.’
Kristina: ‘Ik heb de minor tot nu toe als leuk ervaren, ook al is technologie niet zo mijn ding. Tijdens de minor heb ik dat nog eens voor mezelf bevestigd.’

Waarom vind jij frugal innovation een interessant onderwerp?
Jin: ‘Frugal innovation heeft de potentie om bepaalde problemen, gerelateerd aan duurzaamheid, op te lossen. Frugal producten zijn namelijk ook duurzaam. Ik wou dat er meer producten frugal zouden zijn, bijvoorbeeld plastic bekertjes.’
Chris: ‘Ik had nog nooit gehoord van frugal innovation – het is volledig nieuw voor mij. Frugal innovation zoekt oplossingen voor problemen in het midden en de zgn. Bottom of the Pyramid en doorbreekt het stigma dat arme landen zich niets kunnen veroorloven.’

Hoe leg je ‘frugal innovation’ uit naar jouw vrienden?
Kristina: ‘Innovaties creëren voor ontwikkelingslanden.’
Chris: ‘Ik zou het uitleggen als innovatie voor markten met beperkte middelen, en het oplossen van problemen door middel van low-cost oplossingen.’

Zou jij in de toekomst willen werken of onderzoek doen op het gebied van frugal innovation?
Chris: ‘Ja, zeker. Misschien dat mijn stage een vervolg krijgt!’
Jin: ‘Ik zou graag binnen duurzaamheid aan het werk willen, maar ik zie wel mogelijkheden voor ‘frugal’ elementen. Ik ben vooral geïnteresseerd in beleid, maar zie de praktische gedeeltes van deze minor als een goede toevoeging!’
Kristina: ‘Mijn interesse gaat voornamelijk uit naar beleid. Ik zou graag willen samenwerken met mensen die bezig zijn met frugal innovations, maar zou het niet zelf willen doen.’

MEER WETEN OVER DIT ONDERWERP? LEES HET KENNISDOSSIER FRUGAL INNOVATION.

minor frugal
Studenten bezoeken voor de minor Frugal Innovation het World Horti Center in Naaldwijk. Nederland is de 2e exporteur ter wereld in tuinbouwproducten en daarmee een belangrijke speler op de wereldvoedselmarkt.
Meer informatie vindt u op:
Minor Frugal Innovation for Sustainable Global Development

Volgend artikel